La dulce Guatemala nos invita a sumergirnos en el apasionante mundo del chocolate maya. En lugares como Antigua, la presencia del cacao es abundante, desde tiendas especializadas hasta deliciosos postres. Incluso podemos visitar un encantador museo dedicado al chocolate.
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La dulce Guatemala: Una mirada al chocolate maya
La dulce Guatemala: Una mirada al chocolate maya

Guatemala se promociona como el lugar de nacimiento del chocolate, con los mayas adorando el árbol de cacao y llamando al chocolate el "alimento de los dioses".

Delicioso alimento

Esta antigua civilización también veneraba el chocolate por sus cualidades afrodisíacas, con Moctezuma aparentemente consumiendo cantidades absurdas de la comida para mejorar su resistencia sexual.

Durante los períodos maya y azteca el chocolate se consumía principalmente en forma de bebida en las zonas de Xoconochco y Suchitepequez.

Se utilizaba un metate o piedra para moler el cacao en una forma comestible.

No era tan dulce

Les gustaba amargo y picante, añadiendo chiles y harina de maíz a la mezcla de pulpa de cacao fermentada y bebiendo para la salud y la vitalidad.

Incluso, estudios modernos han demostrado la capacidad del cacao para reducir la presión arterial, aumentar la energía, actuar como diurético, y tratar ciertas dolencias como el asma, problemas respiratorios, por lo que no debería ser demasiado sorprendente que este ingrediente haya sido apreciado durante mucho tiempo.

El cacao era tan precioso, que disfrutar del chocolate estaba reservado a los aztecas ricos e importantes.

En la actualidad

Hoy en día, Guatemala produce 10.414 toneladas de chocolate, con 9.172 explotaciones de cacao en 3.920 hectáreas de tierra.

La principal variedad de cacao utilizada en el chocolate guatemalteco es el Criollo, otros tipos incluyen el Forastera y el Trinitario, que es considerado el mejor.

Clasificado como "grado fino", el Criollo es la variedad más antigua conocida aunque la más rara ya que produce la menor cantidad de semillas.

Con su dulce aroma, delicado sabor y falta de amargura es la favorita de los chocolateros, a pesar de que solo representa el 1% de la producción mundial. No es sorprendente que, a pesar de producir un excelente chocolate, las exportaciones de Guatemala sean bajas, pero su demanda es alta.