Guatemala es bien conocida por sus muchos volcanes, lagos pintorescos y café. Después de Colombia, Guatemala ocupa el segundo lugar en el mundo en la cantidad de café de alta calidad que produce, y tiene el mayor porcentaje de su cosecha clasificado como "de alta calidad" por los compradores de todo el mundo. Más de la mitad de su café se exporta a los EE.UU., representando alrededor del 15% del Producto Nacional Bruto guatemalteco y generando alrededor de 1/3 de las divisas de Guatemala.

Con su clima subtropical suave, combinado con suelos volcánicos bien drenados, Guatemala produce un café suave con características distintivas de aroma y sabor. Las laderas de las montañas suelen estar cubiertas de plantas de café Arábica que crecen bajo un dosel de árboles de sombra más altos.

Los cafetos, que suelen tener entre cinco y diez pies de altura, florecen a lo largo de los meses de mayo a octubre, y luego dan frutos maduros, o cerezas, de noviembre a febrero, dependiendo de la elevación. La mayoría de los cafetales del país se encuentran en las laderas costeras de las regiones central y meridional de Guatemala, donde las altitudes oscilan entre los 2.500 y los 6.000 pies.

En particular, los cafés verdes de grano estrictamente duro que se cultivan en las regiones cafeteras de Atitlán y Antigua, en las tierras altas centrales del país, exhiben estas cualidades, así como una acidez floral que suele ser picante o chocolatada.

En algunas reseñas de café se observa que se encuentra una acidez más ligera entre los cafés cultivados en zonas montañosas expuestas al Caribe (por ejemplo, Huehuetenango y Cobán) o expuestas al Océano Pacífico (por ejemplo, San Marcos), y estos cafés tienden a exhibir una acidez y un sabor más afrutados.